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I mammiferi (Mammalia Linnaeus, 1758) sono una classe di animali vertebrati a diffusione cosmopolita.
La classe dei mammiferi conta 5.420[1] specie attualmente viventi, variabili in forma e dimensioni: dai pochi centimetri e due grammi di peso del mustiolo agli oltre 30 metri e 150 tonnellate della balenottera azzurra, uno dei più grandi animali finora apparsi sulla Terra.
I mammiferi colonizzano praticamente qualsiasi ambiente, dalle calotte glaciali ai caldi deserti: alcuni gruppi (Pinnipedi, Sirenii, Cetacei) sono riusciti a colonizzare con successo anche l'ambiente acquatico, mentre altri hanno sviluppato delle ali membranacee e sono perciò in grado di volare (Chirotteri). Nonostante tali differenze di dimensioni ed abitudini di vita, tutti i mammiferi sono accomunati da omeotermia, viviparità (ad eccezione dei Monotremi, che sono ovipari) e cure parentali che prevedono anche l'allattamento della prole: tutti fattori che sono stati determinanti per consentire a questa classe di espandere notevolmente il proprio areale nelle nicchie rimaste vuote dopo la scomparsa dei dinosauri. Dei mammiferi fa parte l'uomo (Homo sapiens).
Mammals (class Mammalia /məˈmeɪli.ə/ from Latin mamma "breast") are any members of a clade of endothermic amniotes distinguished from reptiles and birds by the possession of hair,[a] three middle ear bones, mammary glands, and a neocortex (a region of the brain). The mammalian brain regulates body temperature and the circulatory system, including the four-chambered heart.
The mammals include the largest animals on the planet, the rorquals and other large whales, as well as some of the most intelligent, such as elephants, some primates, including humans, and some of the cetaceans. The basic body type is a four-legged land-borne animal, but some mammals are adapted for life at sea, in the air, in the trees, or on two legs. The largest group of mammals, the placentals, have a placenta, which enables feeding the fetus during gestation. Mammals range in size from the 30–40 mm (1.2–1.6 in) bumblebee bat to the 33-meter (108 ft) blue whale.
ph. Mario Bordin & Riccardo Contin